Changing rock glaciers in the Kauner Valley since 1953

Not only glaciers are melting as a result of climate change, but also rock glaciers, a downslope moving mixture of debris and ice, are changing. Therefore, the change in flow velocities for selected rock glaciers in the Kauner Valley was determined back to 1953. Although the maximum measured flow velocities on the investigated rock glaciers are only about 1.5 m per year, an increase in flow velocities could be observed, especially since 1997. The volume change of the rock glaciers was also determined. This shows that they have lost volume during the study period. In addition to a possible compression of the marterial, this is mainly due to the melting of the contained ice. The acceleration and volume loss of the rock glaciers can be linked to changes in climate parameters (snow, precipitation and temperature). More detailed information on this study can be found in an article published as a preprint in the journal „The Cryosphere Discuss“ (link).

Figure 1: Rock glacier with maps of flow velocities (blue – low, red – high) in metres per year. This clearly shows the increase in velocities from the period 1997 – 2006 onward.

Veränderung der Blockgletscher im Kaunertal seit 1953

Nicht nur Gletscher schmelzen als Folge des Klimawandels auch Blockgletscher, ein sich hangabwärts bewegendes Gemisch aus Schutt und Eis, verändern sich. Daher wurde im Kaunertal für ausgewählte Blockgletscher die Veränderung der Fließgeschwindigkeiten bis 1953 zurück bestimmt. Auf den untersuchten Blockgletschern betragen die maximal gemessenen Fließgeschwindigkeiten zwar nur ca. 1,5 m pro Jahr, jedoch konnte ein Anstieg der Fließgeschwindigkeiten, vor allem seit 1997, festgestellt werden. Auch die Volumenveränderung der Blockgletscher wurde bestimmt. Dabei zeigt sich, dass diese im Untersuchungszeitraum einen Volumenverlust aufweisen. Dies ist neben einer möglichen Verdichtung des Materials, vor allem auf das Ausschmelzen des enthaltenen Eises zurückzuführen. Die Beschleunigung und der Volumenverlust der Blockgletscher können mit Veränderungen von Klimaparametern (Schnee, Niederschlag und Temperatur) in Verbindung gebracht werden. Genauere Informationen zu dieser Untersuchung können in einem Artikel, der im Journal „The Cryosphere Discuss“ als Preprint veröffentlicht ist, nachgelesen werden (Link).  

Abbildung 1: Blockgletscher mit darüber dargestellten Karten der Fließgeschwindigkeiten (blau – niedrig, rot – hoch) in Meter pro Jahr. Hier zeigt sich deutlich die Zunahme der Geschwindigkeiten ab dem Zeitraum 1997 – 2006.